ΑΦΙΕΡΩΜΑΤΑ

10 πετυχημένοι επιχειρηματίες που δεν τα κατάφεραν μικροί

Πετυχημένοι επιχειρηματίες

Υπάρχει μια φήμη ότι ο Πολ Γκράχαμ, ιδρυτής του πιο πετυχημένου incubator του κόσμου για νέους επιχειρηματίες, επένδυσε κάποτε σε κάποιον επειδή έμοιαζε με τον Μαρκ Ζούκερμπεργκ… Όμως, το να είσαι νέος, δεν είναι προϋπόθεση για να ξεκινήσεις μια επιτυχημένη εταιρεία.

Δεν το πιστεύετε;

Εδώ είναι δέκα επιχειρηματίες που δεν είχαν καταφέρει τίποτα μέχρι τα 30 τους

1. ΤΖΑΚ ΝΤΟΡΣΕΙ, Twitter – 30 ετών

Ο ίδιος θα ήθελε να πιστεύετε ότι ήταν πάντα ένας σοφιστικέ επιχειρηματίας, αλλά ο Τζακ Ντόρσεϊ μέχρι τα 25 του ήταν ένας πανκ skater.

Η πρώτη εταιρεία του Ντόρσεϊ ήταν ένα πρόγραμμα αποστολής ταξί.

Ύστερα, ο ίδιος «πλησίασε» τον Εβ Ουίλιαμς, ο οποίος «έτρεχε» την Odeo, μια εταιρεία podcast, και του παρουσίασε την ιδέα μιας υπηρεσίας άμεσης αποστολής μηνυμάτων. Ο Ουίλιαμς αντέδρασε θετικά και ο Ντόρσεϊ ορίστηκε CEO. Ήταν 30 ετών τότε.

2. ΤΙΜ ΓΟΥΕΣΤΕΡΓΚΡΕΝ, Pandora – 35 ετών

Ο Τιμ Γουέστεργκρεν ξεκίνησε τη Pandora όταν ήταν 35 ετών. Όμως, δεν μπορούσε να πληρώσει μισθούς για δύο χρόνια.

Πριν στήσει τη Pandora, ο Γουέστεργκρεν ήταν αποτυχημένος μουσικός, συνθέτης, και χίπης.

Την ξεκίνησε στα 35 του, αλλά η εταιρεία δεν έγινε διαδικτυακός ραδιοφωνικός σταθμός παρά μόνο όταν ο Γουέστεργκρεν ήταν ήδη 37. Τα πρώτα δύο χρόνια, η Pandora ξέμεινε από λεφτά και ο Γουέστεργκρεν έπεισε 50 εργαζομένους να εργαστούν χωρίς αμοιβή – για δύο χρόνια.

3. ΓΙΑΝ ΚΟΥΜ, WhatsApp – 33 ετών

Πριν δημιουργήσει τη WhatsApp, ο Γιαν Κουμ έκανε αίτηση να εργαστεί στη Facebook, αλλά τον απέρριψαν.

Ο Κουν ίδρυσε την WhatsApp στα τριακοστά τρίτα γενέθλιά του. Εγκατέλειψε τις σπουδές του από κολλέγιο του Σαν Χοσέ. Βρέθηκε στη Yahoo όπου συνάντησε τον Μπράιαν Άκτον, τον συνιδρυτή του. Μετά από εννιά χρόνια στη Yahoo, ο Κουμ έκανε αίτηση να δουλέψει στη Facebook. Τον απέρριψαν.

4. ΤΖΑΚ ΜΑ, Alibaba – 35 ετών

Ο Τζακ Μα δεν είχε γράψει ποτέ ούτε μια γραμμή κώδικα, και η πρώτη φορά που χρησιμοποίησε υπολογιστή ήταν στα 30 του.

Τώρα έχει 22,5 δις. Δολάρια, αλλά μέχρι τα 30 του, θεωρούσε ότι ήταν αποτυχημένος.
Σε παλιότερη συνέντευξή του είχε δηλώσει πως απέτυχε να μπει στο πανεπιστήμιο τρεις φορές, ενώ μετά έκανε αίτηση δίχως επιτυχία σε 30 διαφορετικές δουλειές εκ των οποίων η μία ήταν το KFC, αλλά κανείς δεν τον ήθελε.

Έτσι, σε ηλικία 31 ετών, ο Μα ξεκίνησε την πρώτη του διαδικτυακή εταιρεία, που ονομαζόταν «China Yellow Pages», κάτι σας ο «Χρυσός Οδηγός της Κϊνας».

Και στα 35 του ίδρυσε την Alibaba. Όπως και η Amazon, έτσι κι αυτή δεν έβγαλε καθόλου κέρδος τα πρώτα τρία χρόνια. Γνωρίζουμε, όμως, πώς κατέληξε η ιστορία.

5. ΜΠΕΝ ΧΟΡΟΒΙΤΣ, LoudCloud – 33 ετών

Αφότου έστησε την πρώτη εταιρεία του στα 33 του, ο Μπεν Χόροβιτς βρέθηκε συχνά στο χείλος της χρεοκοπίας.

Μετά την αποφοίτησή του από το UCLA το 1988 και ύστερα από διάφορες δουλειές, ο 29χρονος Μπεν Χόροβιτς πήγε στη Netscape ως ο πρώτος product manager της εταιρείας.

Μετά από την εξαγορά της εταιρείας, το 1999, ο Χόροβιτς και ο Μαρκ Άντρισεν (ο ιδρυτής της Netscape) ένωσαν τις δυνάμεις τους για να ξεκινήσουν την LoudCloud, όταν ο Χόροβιτς ήταν 33 ετών.

Στο βιβλίο του The Hard Things About Hard Things, μιλάει για τις πολλές φορές που βρέθηκε στο χείλος της χρεοκοπίας. Ευτυχώς για τον Χόροβιτς, η LoudCloud εξαγοράστηκε για 1,6 δισεκατομμύρια δολάρια όταν ο ίδιος ήταν 41 ετών.

6. ΣΑΜ ΓΟΥΟΛΤΟΝ, WalMart – 44 ετών

Πριν ιδρύσει τη WalMart, ο Σαμ Γουόλτον είχε ένα μαγαζάκι μαζί με τον πεθερό του.

Το 1945, προτού ξεκινήσει τη WalMart, ο Σαμ Γουόλτον πήρε ένα δάνειο 20.000 δολαρίων (περίπου 250.000 δολάρια σημερινά λεφτά) από τον πεθερό του και αγόρασε με δικαιοχρησία ένα μαγαζί Ben Franklin.

Τρία χρόνια μετά, ο Γουόλτον αγόρασε άλλο Ben Franklin, 350 χιλιόμετρα μακριά. Παρόλο, όμως, που είχε υπό τη διεύθυνσή του δύο καταστήματα, ο Γουόλτον είχε δυσκολίες στο να πληρώνει τους εργαζομένους του.

Το 1962, σε ηλικία 44 ετών, μετά από χρόνια εμπερίας στις επιχειρήσεις, ο Γουόλτον άνοιξε το πρώτο WalMart.

7. ΠΙΤΕΡ ΤΙΛ, PayPal – 30 ετών

Ένας από τους πιο επιτυχημένους επενδυτές τεχνολογίας παραλίγο να έμενε στη δικηγορία.

Προτού ιδρύσει την PayPal, ο Πίτερ Τιλ ήταν απλώς άλλος ένας δικηγόρος που μισούσε τη ζωή του.

Αφότου αποφοίτησε από τη Νομική Σχολή του Στάνφορντ το 1992, ο Τιλ βρέθηκε σ’ ένα δικηγορικό γραφείο στο Μανχάταν όπου, με τα δικά του λόγια, «όλοι ήθελαν να μπουν μέσα, και μόλις έμπαιναν όλοι ήθελαν να φύγουν».

Τελικά, ο Τιλ πήγε στην Credit Suisse ως trader παραγώγων.

Τρία χρόνια μετά, ίδρυσε την PayPal σε ηλικία 31 ετών.

Η εταιρεία εξαγοράστηκε από την eBay για 1,5 δισεκατομμύριο δολάρια – αυτό σημαίνει ότι το μερίδιό του στην εταιρεία του απέφερε περίπου 50 εκατομμύρια δολάρια.

8. ΡΙΝΤ ΧΕΙΣΤΙΝΓΚΣ, Pure Software – 30 ετών

Όταν ήταν είκοσι ετών, ο Ριντ Χέιστινγκς είχε βρεθεί στα Peace Corps.

Λίγοι άνθρωποι γνωρίζουν ότι ο Ριντ Χέιστινγκς ήταν ένας επιτυχημένος επιχειρηματίας προτού ξεκινήσει τη Netflix.

Το 1991, όταν ήταν 31 ετών, ο Χέιστινγκς ξεκίνησε την Pure Software, ένα εργαλείο debugging για μηχανικούς λογισμικού.

Κι όταν ο Χέιστινγκς ήταν στα 37 του, η Rational Software εξαγόρασε την Pure Software για 750 εκατομμύρια δολάρια, δίνοντάς του τους πόρους για να ξεκινήσει τη Netflix.

Στο μεταξύ, μετά το κολλέγιο – πριν στήσει την Pure Software, ο Χέιστινγκς ήταν στα Peace Corps και δίδασκε Αγγλικά στη Σουαζιλάνδη.

9. ΧΕΝΡΙ ΦΟΡΝΤ, Ford Motor Company – 40 ετών

Πριν την έναρξη της Ford στην ηλικία των 40, η τελειομανία του Χένρι Φορντ τον οδήγησε σε αποτυχία καθώς είχε χάσει προθεσμίες στην ανάπτυξη των πρωτοτύπων.

Αν και δημιούργησε μια από τις μεγαλύτερες περιουσίες στην ιστορία της ανθρωπότητας (199 δισεκατομμύρια δολάρια), ο Χένρι Φορντ είδε τις δύο πρώτες εταιρείες του να χρεοκοπούν.

Ο Φορντ, όπως και ο Στιβ Τζομπς, ήταν ένας τελειομανής που νοιαζόταν για κάθε μικρή λεπτομέρεια των αυτοκινήτων του.

Εξαιτίας αυτού του χαρακτηριστικού, έχανε συνεχώς προθεσμίες και αποτύγχανε να ολοκληρώσει τα πρώτα του πρωτότυπα.

Ύστερα από χρόνια αποτυχίας, οι επενδυτές της Ford τον έπεισαν να προσλάβει τον Τζέιμς Κούζεν.

Αυτός με τη σειρά του τον έπεισε να αρχίσει να πουλά «ατελή» αυτοκίνητα.

10. ΜΑΡΚ ΚΙΟΥΜΠΑΝ, MicroSolutions – 32 ετών

Ο 28χρονος Μαρκ Κιούμπαν μοιραζόταν ένα διαμέρισμα τριών δωματίων με πέντε άτομα. Το υπνοδωμάτιό του ήταν στη ντουλάπα.

Στα 24 του, ο Κιούμπαν αποφοίτησε από το Πανεπιστήμιο της Ιντιάνα και μετακόμισε στο Ντάλας για να εργαστεί ως μπάρμαν.

Η πρώτη του δουλειά ήταν να πουλά ηλεκτρονικούς υπολογιστές για 18.000 δολάρια το χρόνο. Όμως, απολύθηκε επειδή δεν ήταν υπάκουος στο αφεντικό του.

Στα 25 του ξεκίνησε την MicroSolutions, μια εταιρεία συμβούλων λογισμικού.

Μετά από εφτά χρόνια, ο Κιούμπαν πούλησε τη MicroSolutions και έβγαλε 6 εκατομμύρια δολάρια.

Το ποσό ήταν αρκετό για να στήσει τη Broadcast.com, την οποία πούλησε για 5,7 δισεκατομμύρια δολάρια.